Le 16 décembre 1953 paraît aux éditions Gérard et Cie, dans la fameuse collection "Marabout Junior"(avec les captivantes couvertures signées Pierre JOUBERT), le premier roman de Bob Morane, ("La Vallée Infernale ") héros imaginé par le prolifique auteur Henri VERNES (alias Charles-Henri DEWISME, né en 1918), compatriote d'Edgar P. JACOBS.

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Profitons donc de ce 60e anniversaire pour leur rendre hommage, mais aussi mettre en évidence plusieurs convergences entre cette série à succès et les aventures de Blake & Mortimer, d'autant que Bob Morane a aussi été adapté en bandes dessinées (d'abord en épisodes dans la revue Femmes d'Aujourd'hui, puis partiellement en album à l'époque*... En effet, les familiers de ces deux œuvres populaires n'ont pas manqué d'y remarquer plusieurs points communs (parfois troublants), notamment dans les thématiques. Dans le cadre restreint de ce blog, à défaut d'une étude développée, je vous propose un survol comparatif (non exhaustif et se limitant à "l'âge d'or" des années 50-60, tant pour les romans - pour ma part, j'ai décroché vers le n°100, avec quelques lacunes avant, pour diverses raisons, dont une trop grande récurrence de l'Ombre Jaune et une "dérive" vers le fantastique... -, que pour les bandes dessinées : de nombreuses adaptations postérieures ont été faites mais souvent avec une réactualisation qui, selon moi, enlève du charme aux histoires initiales...) qui permettra déjà aux néophytes de se faire une idée, et ainsi d'investiguer en détail à loisir...

La BD "L'Énigme de l'Atlantide" (Jacobs) est parue en 1955-56 dans Tintin, le roman "Opération Atlantide" (Vernes) en 56... !

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        - Dans "Les Chasseurs de Dinosaures" sorti en 1957, Bob Morane se retrouve à la préhistoire via un engin à voyager dans le temps, conçu par un certain prof. Hunter...

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Dino-chronosAdaptation BD par Gérald FORTON* sous le titre "La Chasse aux Dinosaures", dans le journal PILOTE en 1965. (*) ...qui épaulera JACOBS sur les premières pages de "l'Affaire du Collier" la même année !

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Chronoscaphe

 

 

 

 

 

 

 

En cela, il devance le professeur Mortimer dans le "Piège Diabolique" (1960-61), avec le chronoscaphe du prof. Miloch Georgevitch, mais le sujet n'est pas vraiment nouveau...

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 - En 1958, "Les Dents du Tigre " (volume double), 30e aventure de Bob Morane - flanqué ici de deux de ses fidèles compagnons, l'Écossais 

Tintin_cv-Jacobs_1949Bill Ballantine et le professeur Clairembart -, nous plonge dans une 3e guerre mondiale, déclarée par un desposte asiatique depuis son repaire caché sur les hauts plateaux du Tibet... 

Comment ne pas penser ici à cette autre uchronie, "Le Secret de l'Espadon ", épopée au long cours (1946-49 / sur 2 tomes) qui inaugura avec éclat la série Blake & Mortimer dans le nouveau journal Tintin ?

- C'est ensuite à Londres, dans le secteur périlleux de Limehouse, que l'intrépide héros français affronte  "L'Ombre Jaune "(1959), alias Monsieur Ming, redoutable génie scientifique et irréductible adversaire asiate...

Ombre-Jaune_LPAvec "La Marque Jaune "(1953-54), JACOBS  nous dépeignait les machinations d'un autre savant (fou), le Dr Septimus, dans un cadre et une ambiance assez similaire (mais l'intrigue est tout autre)...

Blake-MJ< Adaptation audio de "L'Ombre Jaune", avec notamment la voix du sympathique Claude TITRE, qui incarna Bob Morane dans une série TV  de 23 épidodes, en 1963-64.

- Dessiné par Dino ATTANASIO (bien plus à l'aise dans ses séries comiques...), "L'Oiseau de Feu"  (1959est le premier album de B. Morane chez Marabout. 

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Le sous-marin volant de l'histoire évoque évidemment l'Espadon de notre cher E.P.J., même si son apparence diffère sensiblement...

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                                                         - Direction l'envoûtante Égypte et "Le Temple des Crocodiles "en 1961, gardé farouchement par la secte secrète des Frères d'Osiris... By Jove !,  "Le Mystère de la Grande Pyramide" (1950-51), sa chambre d'Horus défendue par des sauriens et les adorateurs d'Aton, coïncidence là aussi ?

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- La même année, nous retrouvons Bob en BD sur les traces de la légendaire civilisation  disparue Mû dans "Les Tours de Cristal ", qui nous rappelle singulièrement le destin et certains engins des Atlantes imaginés par JACOBS dans "L'Enigme de l'Atlantide "(1955-56)...

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Hangar-atlantideTours-1- Le roman "Les Semeurs de Foudre", paru en 1962, nous transporte au fin fond de la Bolivie, dans une base secrète nazie où l'on expérimente une redoutable sphère à foudre... Auparavant, dans "S.O.S. Météores ! "(1958-59), Blake & Mortimer ont affronté le brillant savant Miloch (au service de l'Est) et ses manipulations météorologiques qu'il dirige, suprême audace, depuis la région parisienne...

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 - En couverture de l'album "La Terreur Verte " (1963, prépublié en 1960-61), Bob Morane se débat en Amazonie contre des plantes carnivores atteinte de gigantisme (suite à des explosions nucléaires)... Or, dans "L'Enigme de l'Atlantide ", on se souvient de la fameuse séquence où Mortimer et le prince Icare se retrouvent en pareille situation dans la monstrueuse forêt atlante, sortie tout droit de l'Ére Primaire...

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Pour autant, il n'est pas dans mon intention d'accuser Henri VERNES de plagiat (même si Dino ATTANASIO a pu s'inspirer parfois de l'univers visuel de JACOBS), mais avant tout de démontrer l'existence d'une culture commune aux deux auteurs belges, reflétant notamment un penchant marqué pour l'Étrange, et une semblable fascination mêlée de méfiance vis à vis du progrès scientifique. On leur connaît aussi un intérêt partagé pour la collection d'armes anciennes...                              Edgar P. JACOBS chez lui devant sa fameuse panoplie d'armes. V                            

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HV_armesUne des différences notables cependant : le père de Bob Morane a beaucoup plus "roulé sa bosse" que JACOBS, plutôt du genre "aventurier en chambre" !

Quoi qu'il en soit, j'espère que ce petit panorama vous aura au moins donné envie de vous replonger dans toutes ces passionnantes aventures qui ont fait rêver des générations de lecteurs (à noter que les premières BD de Bob Morane - par ATTANASIO, puis FORTON - devraient être rééditées ce mois-ci en intégrale), et qui méritent d'être transmises... C'est la période des cadeaux, profitez-en !

Bon anniversaire, Commandant (merci et longue vie à Henri VERNES) !

PS : pour en savoir plus sur Bob Morane et son créateur, plusieurs sites existent bien sûr (plus ou moins à jour et complets) ; tous les liens sur notamment "Moranorum : à propos de Bob Morane"*. A noter aussi qu'Henri VERNES a publié ses mémoires l'an passé (où il est cependant peu ou prou question de son 

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personnage fétiche : voir pour cela les études qui lui ont été consacrées...) : 

Mr SMITH

* Cliquez pour accéder au lien.

 

 

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